Liliana Hincapie receives Medal of Merit for advancing disability rights in Colombia

Author: 
Jasmin Herrera, Youth Engagement Intern and Sofia Luna, Marketing and Membership Development Intern (español a continuación)

Liliana Hincapie Salazar has always had a passion for volunteering, specifically working with people with disabilities. So when she became a preschool teacher in 1981, she took responsibility over the school’s special education program.

Shortly after Liliana began working at the school, however, the special education program was shut down due to lack of resources. After talking to distressed parents who were concerned about their children’s education, Liliana took it upon herself to find a place where the seven children she’d been teaching could continue to learn. When she was unable to find an existing organization for children with multiple disabilities, Liliana started her own – and la Fundación para Limitaciones Multiples (FULIM) was born.

Though there are many foundations that help children and young adults with disabilities, FULIM is unique in that it’s the only organization that specializes in teaching children with multiple disabilities. Liliana notes that keeping FULIM running was not easy – at one point, it almost closed down due to lack of funding. Liliana spent many days at banks trying to get funding to pay her teachers, and petitioning support from her local church, which allowed FULIM to host livelihood training classes there. But Liliana’s passion has endured, and the resulting change has been significant.

In 1998, Liliana was recognized for her work with children and young adults with disabilities when she received the Presidential award from the Mayor of Cali, Colombia. 30 years later, her program now has 80 children, and just this past June, Liliana received the honor of receiving the 2015 Medal of Merit, given to her by the mayor of Cali, Colombia for her work in Aguablanca.

Liliana’s background with Partners extends over 25 years, when she first joined the Colombia Partners in Cali. She is now the Chapter Treasurer, and works to create synergy between the chapter and FULIM. Liliana is a true example of Partners’ efforts to “Connect, serve and change lives” and we are very proud of her accomplishments and this well-deserved recognition.

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Liliana Hincapie recibe Medalla de Merito por progreso en derechos de discapacidad en Colombia

Liliana Hincapie Salazar siempre ha tenido una pasión por el servicio voluntariado, trabajando específicamente con personas con discapacidades. Así que cuando ella se convirtió en una maestra preescolar en 1981, ella asumió la responsabilidad por el programa de educación especial de la escuela.

Poco después de que Liliana comenzó a trabajar en la escuela, el programa de educación especial fue cerrado debido a la falta de recursos. Después de hablar con los padres angustiados que estaban preocupados por la educación de sus hijos, Liliana se encargó de encontrar un lugar donde los siete niños que había estado enseñando podrían seguir aprendiendo. Cuando ella fue incapaz de encontrar una organización existente para los niños con discapacidades múltiples, Liliana comenzó su propia - y allí nació la Fundación para Limitaciones Múltiples (FULIM).

Aunque hay muchas fundaciones que ayudan a niños y jóvenes con discapacidades, FULIM es exclusiva, ya que es la única organización que se especializa en la enseñanza de niños con discapacidades múltiples. Liliana menciono que mantener en funcionamiento FULIM no ha sido fácil - en un punto, casi cerro debido a la falta de financiación. Liliana pasó muchos días en los bancos tratando de conseguir fondos para pagar a sus maestros, y encontró el apoyo de su iglesia local, lo que permitió FULIM para acoger las clases allí. Pero la pasión de Liliana ha soportado, y ha sido muy significativa.

En 1998, Liliana fue reconocida por su trabajo con niños y jóvenes con discapacidades, cuando recibió el premio Presidencial del Alcalde de Cali, Colombia. 30 años después, su programa tiene ahora 80 niños, y apenas este Junio pasado, Liliana recibió el honor de recibir la Medalla al Mérito 2015, que fue dado por el Alcalde de Cali, Colombia por su trabajo en el distrito de Aguablanca.

La experiencia de Liliana con Partners se extiende más de 25 años, ella es parte del capítulo de Partners en Cali, Colombia. Ella es ahora la Tesorera del capítulo, y trabaja para crear sinergia entre el capítulo y FULIM. Liliana es un ejemplo verdadero de los esfuerzos de Partners de "conectar, servir y cambiar vidas" y estamos muy orgullosos de sus logros y este reconocimiento bien merecido.

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