Transforming Families Through Education

(Español a continuación)

When Mateo and Kevin first started attending Espacios Para Crecer (EpC), an after-school program led by Partners of the Americas’ Proyecto EducaFuturo, life changed for their entire family.

Two brothers in a family of 6, Mateo and Kevin grew up in La Dolorosa, Ecuador, a poor, low-educated neighborhood where few opportunities exist for families to find work. Faced with severe economic pressure, families who do manage to secure work often rely on their children to work as well, in order to earn enough for the family to live on.

For Mateo and Kevin, this meant helping their family in the brickmaking industry, work that can be strenuous and sometimes dangerous. Mateo and Kevin would spend on average six hours a day preparing, baking, drying and molding clay to be used as bricks.

Their mother, Cumanda, always had dreams for her sons to get a better education, but didn’t know how the family could afford to lose the additional income Mateo and Kevin were contributing. When she heard about EducaFuturo, however, she was thrilled to find a program that would allow her sons to get a quality education and help her develop job skills to secure better work. She enrolled Mateo and Kevin in the EpC, began receiving livelihood support from EducaFuturo and took a second job.

Once the boys started the program, Cumanda immediately started noticing differences in their behavior, attitude and academic success. “They were maturing more quickly, and becoming better students, more responsible sons and more engaged community members,” she says.

After getting involved with EducaFuturo, Kevin, the shyer of the two brothers, learned about A Ganar, Partners’ youth workforce development program that uses sport to help young people find jobs, learn entrepreneurial skills, or re-enter the formal education system. Through A Ganar, Kevin was able to develop his social skills and have more meaningful interactions with his classmates and children of all different ages.

Mateo, on the other hand, traditionally struggled in school but, with the help of EpC tutors, was able to significantly improve his academic performance.

Like other marginalized communities, La Dolorosa suffers from a high crime rate and domestic violence – problems that often rupture family ties and values. But as Cumanda sees it, “The best part of EducaFuturo is that it promotes education without putting aside valuesIt helps keep children out of the labor market and motivates them to finish their studies and fulfill their dreams.”

“I’m very grateful for the program because it gives my sons the incentive to finish their studies and reinforces family and community values,” says Cumanda. “The most important thing I have learned is how to guide and incentivize my children to continue studying, be responsible, respect others, and value what they have.”

My dreams are that my children would graduate and pursue a profession and become independent. Thanks to EducaFuturo, I can better support them and help them fulfill their dreams and reach their goals.”

This Friday is World Day Against Child Labor – a chance to stand with families like Cumanda’s to improve livelihood opportunities for families and get kids out of the labor market and back in school. Join the conversation by following us on Twitter at @PartnersAmerica or on Facebook.

EducaFuturo aims to significantly reduce child labor in Ecuador and Panama, especially among Afro-descendants, indigenous, and migrant populations. EducaFuturo improves educational outcomes for children and adolescents involved in child labor and increases family income so that households do not need to rely on the work of children for survival. Funding for this project is provided by the United States Department of Labor. This material does not necessarily reflect the views or policies of the United States Department of Labor, nor does the mention of trade names, commercial products or organizations imply endorsements by the United States government.

Transformando Familias a través de la Educación

Cuando Mateo y Kevin empezaron a asistir al programa ‘Espacios Para Crecer’ (EpC), un programa extracurricular liderado por el Proyecto ‘EducaFuturo’ de Partners of the Americas, la vida que conocián cambio para ellos y toda su familia. Dos hermanos de una familia de seis, Mateo y Kevin crecieron en el sector La Dolorosa, Ecuador, un sector pobre y de escaso recursos donde no existen muchas oportunidades de trabajo para las familias que residen ahí. Frente a la severa presión económica, las familias que logran obtener un trabajo estable a menudo dependen de sus hijos a trabajar con el fin de ganar lo suficiente para que la familia viva bien.

Para Mateo y Kevin, trabajar hacienda ladrillos significaba ayudar a su familia sin importart que muchas estes trabajo sea extenuante y muchas veces peligroso. Mateo y Kevin pasarían un promedio de seis horas diarias en a preparación, cocción, secado y moldeo de arcilla para ser utilizados como ladrillos.

Cumanda, la madre de los niños, siempre soñó una mejor educación para sus hijos, pero nunca supo como compensar la perdida de los ingresos con los contribuian Kevin y Mateo. Pero cuando escuchó sobre EducaFuturo, se emocionó al saber que existía este programa que le permitiría tener a sus hijos una mejor educación y al mismo tiempo que la ayudaría a desarrollar destrezas laborales para acceder a un mejor trabajo. Ella inscribió a Mateo y a Kevin en EpC, empezó a recibir apoyo en medios de sustento por EducaFuturo y consiguió un segundo trabajo.

Cuando empezaron el programa, su madre, Cumanda, empieza a notar un cambio en su comportamiento, actitud y su desempeño académico. “Estaban madurando mas rapido, y se estaban convirtiendo en mejores estudiantes, en hijos mas responsables y en activos participantes de la comunidad,” ella dice.

Despúes de involucrarse con EducaFuturo, Kevin, el más cohibido de los dos hermanos, conoció el programa ‘A Ganar’ de Partners of the Americas, que utiliza los deportes como medio para ayudar a jovenes a conseguir trabajo, a desarrollar habilidades emprendedoras o a re-ingresar al sistema educativo. Mediante ‘A Ganar’, Kevin desarrolló sus destrezas sociales y aprendió a tener interaction mas significativas con sus compañeros de clases y otros niños de diferentes edades.

Mateo, a diferencia de su hermanos, siempre tuvo problemas en su desempeño escolar pero, con la ayuda de los tutores del programa ‘Espacios Para Crecer’, fue capaz de mejorar su rendimiento escolar.

Como otras comunidades marginales, La Dolorosa sufre de altas tasas de crimen y violencia domestica- problemas que a menudo rompen lazos y valores familiares. Cumanda dice, “La mejor parte de ‘EducaFuturo’ es que promueve la educacion sin poner los valores a un lado. El programa ayuda a mantener a los niños fuera del mercado laboral y mantiene el interes dentro de los estudios.”

“Estoy muy agradecida con el programa debido a que les da a mis hijos el incentive para terminar sus estudios y refuerza los valores familiares,” dice Cumanda. “La cosa mas importante que yo he aprendido es cómo guiar e incentivar a mis hijos para que continuen estudiando, sean responsables, respeten a otros, y que valoren lo que tienen.”

Mi sueño es ver que mis hijos se gradúen y ejerzan una profesión y se vuelvan independientes. Gracias a ‘EducaFuturo’ ahora puedo apoyarlos y ayudarlos a cumplir sus sueños y a alcanzar sus metas.”

Este Viernes es el Dia Mundial Contra El Trabajo Infantil- una oportunidad de levantarnos juntos a familias como la de Cumanda para mejorar las oportunidades de sustento para las familias y hacer que los niños esten fuera del mercado de trabajo y de regreso a la escuela. Acompáñanos en esta conversación siguiendonos en Twitter @PartnersAmericas o en Facebook.

EducaFuturo pretende reducir significativamente el trabajo infantil en Ecuador y Panamá, sobre todo entre las poblaciones afrodescendientes, indígenas y migrantes. EducaFuturo mejora los resultados educativos para los niños y adolescentes involucrados en el trabajo infantil y aumenta el ingreso familiar de manera que las familias no tienen que depender del trabajo de los niños para la supervivencia. La financiación de este proyecto es proporcionada por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Este material no refleja necesariamente las opiniones o políticas del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, tampoco lo hace la mención de nombres comerciales, productos comerciales u organizaciones que implican endosos por el gobierno de los Estados Unidos.

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