Partners and International Book Bank Deliver 47,000 Books to Remote Areas of Panama

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Many children and youth across Panama who are Afro descendants, indigenous, or belong to migrant populations now own their first book.

The International Book Bank (IBB), an organization that aims to increase global literacy by donating brand new books to developing countries, donated 47,000 bilingual English/Spanish books to Panama that Partners of the Americas (Partners) shipped and distributed.

The donation came at a timely moment for education initiatives in Panama. The Ministry of Education in Panama (MEDUCA) is advancing its bilingual initiative, “Panama Bilingue,” and Partners’ EducaFuturo program continues to provide educational support in Panama to significantly reduce child labor. The donated materials further EducaFuturo’s goal to help children discover their academic potential.

Partners distributed the donated books and educational materials to EducaFuturo’s beneficiaries in five target areas: Darién, Comarca Emberá-Wounaan, Colón, Comarca Ngäbe-Buglé and Bocas del Toro. Partners and the IBB worked together for over a year to plan the logistics of the distribution of materials valued at $623,230.

The books were chosen considering the children’s ages and grade level to ensure they would complement the formal education curriculum. This donation was made possible thanks to the dedication and commitment of Partners’ Headquarters staff, EducaFuturo field staff, support from the United States Department of Labor (USDOL), and the IBB.  

The books’ journey began in Baltimore in early April, from where they were shipped to Panama’s Port of Colón. A truck then transported them for six hours to their first destination, the province of Darién. EducaFuturo staff were ready to deliver the books to the smiling Panamanian children and youth, some of whom had never owned a book and were surprised and excited to learn that they could keep them.

Another set of books was delivered in Comarca Emberá-Wounaan, a remote area that is difficult to access. The books had to be transported by canoe, and proud mothers of children and youth received them. The women’s enthusiasm was unmistakable; they all helped carry the books from the shore of the river to the point of distribution, a distance of approximately 600 meters. “It was a physical task - the boxes were full of heavy books - but I would do it all over again,” one mother said. “What kept me going was the look on the children’s face. It was very motivating.”

  

The EducaFuturo team also delivered approximately 13,500 books to the province of Colón. In collaboration with Fe y Alegria, a sub-grantee, EducaFuturo and community leaders led the distribution process. More than 500 boys and girls enrolled in Espacios Para Crecer, EducaFuturo’s after-school program, and 242 youth enrolled in Partners’ A Ganar program received books.

EducaFuturo staff encountered difficulties during the book delivery in Comarca Ngäbe-Buglé due to an incoming storm. “The biggest challenge was to keep the books dry,” Daphneé Ferguson, EducaFuturo’s Logistics Coordinator, explained. “During rainy season the weather is really unpredictable. Thankfully everything went on smoothly and the books were all in perfect shape.”

The last part of the distribution took place in Bocas del Toro, where the team distributed more than 12,500 books. The community was very engaged and organized a group of leaders to help with the unpacking and distribution arrangements. Teachers expressed their gratefulness for new books that would motivate students to read and apply themselves in school.  

By mid-May, all 47,000 books had reached their destinations. The books will motivate children to read and will allow teachers to develop in-classroom libraries. The children, youth, parents, and teachers, expressed their excitement and appreciation for the donation.


Partners y el IBB distribuyeron 47,000 libros en áreas rurales en Panamá

El International Book Bank (IBB) es una organización que tiene el objetivo de incrementar el alfabetismo en países de desarrollo a través de generosas donaciones de libros. Este año puso a disposición de Partners of the Americas (Partners) 47,000 libros en inglés y español con el fin de que sean distribuidos en Panamá. Este proyecto no hubiera sido posible sin la dedicación y compromiso del personal de EducaFuturo, el IBB y el apoyo del Departamento de Trabajo de Estados Unidos (USDOL).

La donación se presentó en un momento oportuno para el país,  actualmente el Ministerio de Educación de Panamá (MEDUCA) ha implementado la iniciativa llamada “Panamá Bilingüe”. Por su parte, el programa EducaFuturo continúa combatiendo el trabajo infantil en el país y anticipa que la donación de libros del IBB ayudará a niños, niñas y adolescentes a descubrir su potencial académico.

Partners distribuyó los libros y el material educativo donado entre las cinco áreas que cubre EducaFuturo en Panamá: Darién, Comarca Emberá-Wounaan, Colón, Comarca Ngäbe-Buglé y Bocas del Toro. Para garantizar el éxito de esta distribución, Partners y el IBB trabajaron juntos durante un año coordinando la logística para la repartición del material valorado en $623,230 USD. Adicionalmente, los libros fueron cuidadosamente elegidos considerando la edad y el nivel académico de los niños, niñas y adolescentes, con el fin de que se puedan adaptar a su posterior pensum educativo.

La distribución inició a comienzos de Abril, cuando los libros fueron enviados desde Baltimore hacia el Puerto de Colón en Panamá. Una vez ahí, un camión emprendió las seis horas de camino para transportar las donaciones a su primer destino, Darién. A pesar del largo trayecto, los Coordinadores y Facilitadores de EducaFuturo estaban listos para repartir los tan esperados libros entre niños, niñas y adolescentes inscritos en los programas impartidos por EducaFuturo, Espacios para Crecer (EpC) y A Ganar. Para muchos de ellos esta donación implicaba el primer libro que podrían conservar y llevar a casa, fue una grata y emocionante sorpresa.

Otra tanda de libros fue repartida en Comarca Emberá-Wounaan, área conocida por su difícil acceso. Para llegar al destino, los libros fueron transportados en canoas para su posterior desembarque en la orilla del río. Los Facilitadores de EducaFuturo tuvieron más ayuda de la esperada, los padres de familia se agruparon para trasladar los libros desde las canoas hasta el punto de distribución, una distancia de 600 metros. Estaban empeñados en cooperar en la labor sin importar el esfuerzo físico que este comprendía; descansaban por momentos, miraban a sus hijos y continuaban, fue un momento muy emocionante.

A continuación se dirigieron a la provincia de Colón, donde Fe y Alegría Panamá y líderes de comunidad lideraron la repartición de 13,500 libros. Cientos de niños y niñas inscritos en el EpC recibieron libros para sus extracurriculares, así como también los jóvenes inscritos en A Ganar.

A medida que se finalizaba la distribución, se agrandaban los retos. El equipo de EducaFuturo se embarcó hacia la Comarca Ngäbe-Buglé, cuando se enteraron de una tormenta eléctrica en camino. La Coordinadora de Logística, Daphneé Ferguson, se encargó del cuidado y mantenimiento de los libros hasta su llegada. Este pequeño imprevisto no afectó la agenda del equipo, que se dirigió a su último destino Bocas del Toro.

  

Una vez más la comunidad se agrupó para darle la bienvenida al equipo y ayudar en la repartición de 12,500 libros. Maestros y padres de familia expresaron su gratitud y explicaron que la donación servirá para motivar a los estudiantes a leer y esforzarse más académicamente.

La distribución de los 47,000 libros finalizó en Mayo. Los libros motivarán a los niños, niñas y adolescentes a leer y les permitirán a los maestros crear bibliotecas para utilizar en clase. Los niños, jóvenes, padres y estudiantes expresaron emoción y gratitud por la donación. 

 

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