Paraguay Okakuaa Project Announced at the U.S. Embassy in Paraguay

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In an effort to support Paraguay’s government, private sector, and civil society’s commitment to to combat child labor and strengthen labor law enforcement, the United States government presented a new project called Paraguay Okakuaa at the U.S. Ambassador to Paraguay, Dr. Leslie A. Bassett’s residence. The project is funded by the U.S. Department of Labor (USDOL).

Ambassador Bassett welcomed guests and key stakeholders as she opened the presentation. She highlighted her government’s commitment to strengthen trade relations between the United States and Paraguay while emphasizing the importance of children’s access to schooling. 

Paraguay’s Minister of Labor, Employment and Social Security, Dr. Guillermo Sosa, pointed out the important role Paraguay Okakuaa will play in helping the Paraguayan government achieve its intended goals to eradicate the worst forms of child labor once and for all, and emphasized the contributions the Paraguayan government is making to support USDOL’s investment.


Dr. Guillermo Sosa, Paraguay's Minister of Labor, Employment and Social Security 

Implemented by Partners of the Americas, in partnership with the Centro de Información y Recursos para el Desarrollo (CIRD) and Fundación Alda, Paraguay Okakuaa will benefit a total of 2,890 children and adolescents and 1,350 households in the five targeted districts in the Department of Guairá. Moreover, the project seeks to improve labor law application mechanisms.

“We are convinced that there is no reason at all for children to be working in our country,” Dr. Sosa said.

Leaders from both the public and private sector serving as members of the National Commission for the Prevention and Eradication of Child Labor participated in the event representing institutions including: National Secretary of Childhood and Adolescence, Ministry of Education and Culture, Secretariat of Social Action, and Fundación Dequení, in addition to representatives from industry associations Centro Azucarero y Alcoholero Paraguayo (CAAP) and the Unión Industrial Paraguaya (UIP).

The President of the CAAP, Mr. Conrado Hoeckle, highlighed the industry’s efforts in recent years to not only promote a culture that combats child labor, but at the same time motivates boys and girls to obtain technical training alternatives apart from agricultural opportunities.

“We believe that a child in Guairá should not only to go to school, but also should have the same opportunities to attend a university anywhere in the world,” Hoeckle said.

To close the event, Partners of the Americas President and CEO, Steve Vetter, highlighted the importance of creating strategic alliances among actors involved in addressing child labor to make changes in targeted communities.  


Mr. Conrado Hoeckle, President of CAAP, chatting with Steve Vetter, President and CEO of Partners of the Americas

Vetter shared the vast experience that Partners of the Americas has implementing projects focused on child labor in the region, reaching six countries with diverse realities such as  Brazil, Guyana, Colombia, Ecuador, Panamá, and now in Paraguay. “In the last 14 years, Partners has improved the lives of 32,000 boys and girls who have found more educational opportunities,” Vetter said. 

To implement Paraguay Okakuaa, Partners of the Americas is bringing together Quantum Learning (QL) and Espacios para Crecer (EpC) – two successful and internationally-recognized teaching methodologies for children that have been financed by USDOL in other countries. QL and EpC offer a safe learning environment for children with the aim to improve academic retention and performance and promote their personal development.


Left to right: Mariella Greco, Director of Plan Paraguay; Martha C. Villada, Project Director of Paraguay Okakuaa; Patricia Misiego, Education Specialist of Paraguay Okakuaa; Leslie A. Bassett, U.S. Ambassador to Paraguay; Steve Vetter, President and CEO of Partners of the Americas; Andrea Ingolotti, M&E Officer of Paraguay Okakuaa; Laura Gómez, Director of Administration and Finance of Paraguay Okakuaa; Agustín Carrizosa, Executive Director of CIRD.

Adolescents will also have the opportunity to participate in the project through 4-H clubs. 4-H is a renowned program in nearly 60 countries that develops future leaders and innovators by providing opportunities for children and youth to “learn by doing.” Focusing on semi-urban and rural areas, 4-H clubs will offer a positive environment where adolescents will develop skills and abilities to obtain a decent and safe job. The project will also provide training opportunities to families to improve their income generation.


Presentación del proyecto Paraguay Okakuaa en la Embajada de EE.UU.

Con el objetivo de apoyar los esfuerzos y el compromiso del gobierno paraguayo, del sector privado y de la sociedad civil, para combatir el trabajo infantil y fortalecer el cumplimiento de las leyes laborales,  el gobierno de los Estados Unidos a través de su embajadora en Paraguay, la Dra. Leslie A. Bassett abrió las puertas de su residencia para ofrecer una presentación del proyecto Paraguay Okakuaa, el cual está financiado por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos (USDOL).

La Embajadora Bassett ofreció unas palabras de bienvenida a todos los invitados, mencionando el compromiso de su gobierno en potenciar las relaciones comerciales entre Estados Unidos y Paraguay, sin dejar de lado la garantía de los niños y las niñas de acceder a la escuela.

El Ministro de Trabajo, Empleo y Seguridad Social, Dr. Guillermo Sosa, mencionó la importancia que tiene el proyecto para el cumplimiento de las metas planteadas por el gobierno en pos de la erradicación de las peores formas de  trabajo infantil, e hizo énfasis en el aporte del Estado paraguayo como contrapartida a la inversión que realizará USDOL.


Dr. Guillermo Sosa, Ministro de Trabajo, Empleo y Seguridad Social

Implementado por Partners of the Americas en alianza con el Centro de Información y Recursos para el Desarrollo (CIRD) y Fundación Alda, Paraguay Okakuaa prevé beneficiar a 2.890 niños, niñas y adolescentes y a 1.350 familias en los cinco distritos en el Departamento del Guairá, así como fortalecer los mecanismos de aplicación de las leyes laborales. 

“Estamos convencidos que nuestro país no tiene ninguna necesidad de tener niños trabajando.” - Dr. Guillermo Sosa, Ministro de Trabajo, Empleo y Seguridad Social

El evento contó con la participación de los miembros de la Comisión Nacional para la Prevención y Erradicación del Trabajo Infantil, a través de representantes tanto del sector público y privado que lideran este espacio dentro de las que se destacan: la Secretaría Nacional de la Niñez y la Adolescencia, el Ministerio de Educación y Cultura, la Secretaría de Acción Social, la Fundación DEQUENÍ, así como representantes de la empresa privada agremiados en el Centro Azucarero y Alcoholero Paraguayo (CAAP) y la Unión Industrial Paraguaya (UIP).

El Licenciado Conrado Hoeckle, Presidente del CAAP, hizo hincapié en el esfuerzo realizado por el gremio azucarero durante los últimos años en promover una cultura que no sólo esté en contra del trabajo infantil, sino que promueva que los niños y niñas puedan obtener otras alternativas de formación técnica diferentes a la agricultura.

“Nosotros creemos que un niño en Guairá no sólo debe ir a la escuela sino también debe tener las mismas oportunidades de asistir a una universidad en cualquier lugar del mundo.” - Lic. Conrado Hoeckle, Presidente del CAAP

Como cierre del evento, se contó con las palabras del Presidente de Partners of the Americas, Steve Vetter, quien enfatizó sobre la importancia de crear alianzas estratégicas que conecten a los actores involucrados en la temática del trabajo infantil a fin de hacer posibles los cambios que esperan las comunidades en las que el proyecto trabajará.


El licenciado Conrado Hoeckle, Presidente del CAAP, conversa con Steve Vetter, Presidente de Partners of the Americas

A su vez, compartió sobre la experiencia con que cuenta Partners of the Americas en la ejecución de proyectos específicos en materia de trabajo infantil en seis países de la región con diversas realidades como son Brasil, Guayana, Colombia, Ecuador, Panamá y ahora Paraguay. 

“Durante los últimos 14 años Partners ha mejorado la vida de más de 32 mil niños y niñas quienes han encontrado más oportunidades para su educación.” - Steve Vetter, Presidente de Partners of the Americas

Para la implementación del proyecto, Partners of the Americas propone utilizar Quantum Learning (QL) y Espacios para Crecer (EpC), dos metodologías que han sido exitosas y reconocidas a nivel internacional y que han sido financiadas por el USDOL en otros países. QL y EpC ofrecen un ambiente seguro a los niños y niñas con el fin de mejorar su retención y rendimiento académico y promover el crecimiento personal.


De izquierda a derecha: Mariella Greco, Directora Plan Paraguay; Martha C. Villada, Directora del Proyecto Paraguay Okakuaa; Patricia Misiego, Especialista en Educación de Paraguay Okakuaa; Leslie A. Bassett, Embajadora de Los Estados Unidos de América en Paraguay, Steve Vetter, Presidente de Partners of the Americas; Andrea Ingolotti, Oficial de M&E de Paraguay Okakuaa; Laura Gómez, Directora Administrativa y Financiera de Paraguay Okakuaa; Agustín Carrizosa, Director Ejecutivo de CIRD

Igualmente, los adolescentes tendrán la oportunidad de participar en clubes 4-H. 4-H es un programa reconocido en cerca de 60 países que forma futuros líderes e innovadores por medio de la promoción de oportunidades entre niños/niñas y jóvenes para "aprender haciendo". Se enfocará en el sector semi-urbano y rural para ofrecer un ambiente positivo donde los adolescentes desarrollarán habilidades para obtener un trabajo decente y seguro. También, el proyecto ofrecerá oportunidades de capacitación a familias para mejorar su generación de ingresos.

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