Do You Believe in the Power of International Exchange? This Amazing Story Will Convince You!

Author: 
Brendan Hughes, Returned Peace Corps Volunteer, Paraguay

[Español a continuación] 

I’m a big admirer of the work that Partners of the Americas does, and I've had a long connection to the organization through my service in the Peace Corps in Paraguay. I’d like to tell you a story about an amazing youth from my community in Paraguay that has accomplished much with the help of Partners.

While serving in the rural community of Yhú, Paraguay, I supported one of my star English students in his application to the Youth Ambassadors Program through the US Embassy. From hundreds of candidates, my student, Ronaldo Rodas Jara, age 16, won the scholarship. He was the only youth in the group of twelve that came from a rural part of the country, and not a larger city. He traveled to Washington, DC and Montana in 2011 in a trip coordinated by Partners.

After he returned to Paraguay, Ronaldo told me of this amazing experience and mentioned how Partners, and Abraham Cisne in particular, had organized his trip. Ronaldo suddenly became somewhat of a celebrity in town, the first community member to win such a scholarship and leave the country. As his English had improved dramatically, Ronaldo now surpassed even his high school English teachers in the language. The mayor of Yhú offered Ronaldo a new paid position as the town’s English teacher. Ronaldo began teaching classes several days a week to children, teens, and adults, now earning more than his single mother, who worked cleaning houses.

Amazingly, one of Ronaldo’s students, who had learned English only through Ronaldo himself, applied to the Youth Leadership Program and won as well. She traveled to the US in 2012. With the help of my community’s follow-up Peace Corps volunteer, Ronaldo applied for and received a full-ride five-year scholarship to a university in Taiwan, where he has now been for over a year, studying Mandarin and hoping to major in International Relations.

Ronaldo is a unique and talented individual, but he would not be where he is today without the help of organizations like Partners and Peace Corps, so I’d like to thank you for the work your organization does.

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¿Cree en el Poder de Intercambio Internacional? Esta Increíble Historia le Convencerá! 

Yo admiro mucho el trabajo que están haciendo en Partners of the Americas y he podido mantener una conexión extensa con la organización a través de mi servicio con el Cuerpo de Paz. Les quiero contar una historia de un joven en mi comunidad paraguaya quien pudo lograr bastante gracias a la ayuda de Partners.

Durante mi servicio en la comunidad rural Paraguaya, Yhú, yo apoyé a uno de mis estudiantes de inglés con su solicitud al programa de Youth Ambassadors por medio de la embajada estadounidense. A los 16 años mi estudiante Ronaldo Rodas Jara superó a más de cien candidatos para lograr su participación en este programa. Ese año, él era el único de los 12 chicos quienes entraron al programa que procede de una comunidad rural. En el 2011 Partners (y el Comité Paraguay Kansas) coordinó su viaje a la capital estadounidense y al estado de Montana.

Cuando regresó a Paraguay, Ronaldo me contó de su experiencia extraordinario y que no era posible sin la ayuda de Partners y particularmente, Abraham Cisne, quien organizó el viaje. De repente, Ronaldo se convirtió en una celebridad a causa de ser el primer miembro de su comunidad en tener la oportunidad de salir del país. Con su mejoramiento del inglés, Ronaldo llegó a un nivel más avanzado que sus maestros de la preparatoria. Es más, el alcalde le ofreció a Ronaldo un trabajo como maestro de inglés en su comunidad. Por lo tanto, el comenzó a enseñar inglés a niños cada semana y empezó a  ganar más dinero que su mamá, quien limpiaba casas como oficio.

Asombrosamente, uno de los estudiantes de Ronaldo quien avanzó en inglés gracias a él, entró al programa de Youth Ambassadors en 2012 y también pudo viajar a los Estados Unidos. Gracias a la ayuda de un voluntariado del Cuerpo de Paz que me remplazó el siguiente año, Ronaldo pudo recibir una beca para estudiar cinco años en una Universidad en Taiwán donde se encuentra hace un año estudiando mandarín con y especializándose en Relaciones Internacionales.

Ronaldo es un individuo único y talentoso quien no estaría en esta posición sin la ayuda de organizaciones como Partners y el Cuerpo de Paz. Por lo tanto quiero darle las gracias por el trabajo que su organización cumple diariamente.

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