Celebrating Independence Day and 50 Years of the Paraguay-Kansas Bilateral Relationship

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Remarks delivered by Partners of the Americas President and CEO John McPhail

His Excellency Mr. Lee McClenney, U.S. Ambassador to Paraguay

Mr. Harry Wing, President of the Board of Directors Partners of the Americas

Her Excellency, Dr.Alicia Pucheta, Vice President of the Republic of Paraguay

His Excellency, Mr.Mario Abdo Benitez, President-Elect of the Republic of Paraguay

His Excellency, Ambassador Eladio Loizaga, Minister of External Relations

Ministers of the Executive Powers, Legislative and Judicial of Paraguay, 
Departmental and Local Authorities

Members of the Diplomatic Corps,

Members of the Partners of the Americas Board of Directors

Leaders of civil society and the private sector 

Ladies and gentleman:

I hope you’re having a pleasant afternoon.

It’s a great honor for me to be here with you today, celebrating the 242nd anniversary of the independence of the United States. It brings me great satisfaction that, in spite of the challenges we have faced in almost two and a half centuries, we continue to be a country of liberty, prosperity, and hope. Thank you for joining us today in celebrating yet another year of our independence.

POblogphoto.pngU.S. Ambassador to Paraguay, Mr. Lee McClenny and John McPhail (President and CEO of Partners of the Americas).

At Partners of the Americas, we are very proud to be celebrating 50 years of our existence here in Paraguay. That’s 50 years of connecting people and organizations across borders to serve others and transform lives. What started as an idea from President John F. Kennedy was transformed into reality almost 54 years ago, and then after just four years, the relationship between Paraguay and Kansas was formed.

In just one year working and being involved with Partners of the Americas, I have met so many individuals whose lives have been changed and transformed with support from the staff of Partners in Paraguay and our colleagues in Kansas. I am very proud to be part of this organization. And, as I’ve mentioned to our board and my colleagues at our Washington, D.C. office, for me it is a privilege to inherit this legacy of successes, but also a responsibility to continue growing and expanding, touching the lives of those who are most in need.

For Partners, the essence of partnership of the Comité Paraguay Kansas (or CPK) has been a tremendous opportunity to showcase the mission of Partners in Paraguay. This relationship has allowed us to implement not only youth and professional exchange programs, but also international development projects.

POblogphoto.pngBoard member Dr. Ashish Abraham (Virginia) and Board Chair Mr. Harry E. Wing (Peru) enjoying the festivities at the U.S. Embassy in Asuncion.

It wouldn’t be possible to tell you all today what has been accomplished here in Paraguay and in Kansas over the past 50 years. But just to give you a small idea, we have implemented agricultural and health programs, technology programs for disabled people, provided support for cultural and educational exchange programs and scholarships, youth exchange programs, cultural programs, emergency relief support programs, and international trade.

In the past few years, due to all of these successes and the positive relationships that we've developed in the country, Partners now implements the Paraguay Okakuaa project, financed by the U.S. Department of Labor. The project’s goal is to support the Paraguayan government in reducing child labor. Currently, the project represents the largest investment between the U.S. and Paraguay; its successful implementation has allowed us to expand our reach through activities in Chaco with an emphasis on prevention of forced labor.

All that we have accomplished began 50 years ago with a grandiose idea of partnership. It’s impressive to reflect on everything that has been accomplished to date and everything that will be accomplished in the next 50 years and beyond.

POblogphoto.pngBoard Member Dr. Ashish Abraham (Virginia), Board Chair Mr. Harry E. Wing (Peru) and Mr. Steve Roberts speaking at the event.

Volunteerism, commitment, mutual respect, accompanied with passion, energy and idealism – these are what guarantee the transformation of lives, one person at a time.

The logo and symbol of Partners, with its two arrows, is a true symbol of partnership, which recognizes individuality and independence of each partner; representing the bilateral exchanges which have been the trademark of Partners since the beginning; which recognizes the inherent equality of working in a team, without prioritizing one partner over the other; all with the goal of improving lives for the people of our hemisphere.

This logo represented Partners 50 years ago and continues to represent Partners today.

I would like to recognize and thank the government of Paraguay as they have been the owner and catalyst of what we are doing here in Paraguay.

The Deputy Chief of Mission of the United States Embassy in Paraguay Hugo Rodriguez pictured here with Kathy Guerra (Public Affairs Officer), John McPhail (President and CEO of Partners of the Americas) and Steve Richards at the Independence Day Celebration.

I would like to end – by once again expressing my appreciation towards the U.S. government, the U.S. Embassy, the Ambassador and his team, for inviting us here to this wonderful event. Thank you. I would also like to express my appreciation towards my colleagues, members of the Comité Paraguay Kansas and the Kansas Paraguay Partnership, for everything that they have accomplished over these past 50 years. We have a small token of appreciation that we would like to give you and we invite the presidents of both chapters, Dr. Erwin Bogado, Mr. Steve Richards, and also Mr. Ambassador McClenney and the President of the Partners Board, Mr. Harry Wing, to join us on the stage to receive this recognition.

Thank you.

Discurso de Presidente Partners of the Americas:  Evento Embajada Americana 28 de junio de 2018

Excelentisimo señor Lee McClenney, Embajador de los EEUU

Sr. Harry Wing, Presidente de la Junta Directiva de POA

Su Excelencia, Doctora Alicia Pucheta, Vicepresidenta de la República del Paraguay.

Su Excelencia, Don Mario Abdo Benitez, Presidente Electo de la República del Paraguay.

Su Excelencia, Ministro Raúl Torres Kirmser, Presidente de la Corte Suprema de Justicia.

Su Excelencia, Embajador Eladio Loizaga, Ministro de Relaciones Exteriores.

Señores Ministros y Autoridades de los Poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial de Paraguay, Autoridades Departamentales y Locales

Colegas del Cuerpo Diplomático,

Señoras y señores directores de la junta directiva de POA

Líderes de la empresa privada y de la sociedad civil

Amigas y Amigos:

Tengan todos ustedes muy buenas tardes.

Es para mi un gran honor estar aquí presente, celebrando los 242 años de independencia de los EEUU.  Me llena de satisfacción que a pesar de los retos que hemos enfrentado durante estos casi dos siglos y medio, todavía seguimos siendo un país de libertad, prosperidad y esperanza.  Gracias por estar aca, celebrando un año  más de nuestra independencia.
 
También en Partners of the Americas, tenemos el gran orgullo de estar celebrando 50 años de presencia aca en Paraguay.  50 años de estar conectando a personas y organizaciones a través de las fronteras para servir y transformar vidas.  Lo que comenzó con una idea de John F. Kennedy se convirtió en realidad hace 54 años, y después de apenas cuatro años, la alianza entre Paraguay y Kansas fue formada.

En tan solo un año con Partners, yo me he encontrado con tantas personas cuyas vidas han sido cambiadas, transformadas, con los esfuerzos de un gran equipo - de Partners y sus colegas  quienes nos visitan del estado de Kansas de los EEUU.  Me siento muy orgulloso de pertenecer a esta organización.  Y como les he dicho antes a mis colegas  de la Junta Directiva y el personal de mi oficina en Washington, DC, para mi es un privilegio recibir el legado de tantos éxitos y una responsabilidad que tenemos que seguir empujando y ampliando, para continuar tocando las vidas de las personas más necesitadas.
 
Para Partners, el compañerismo del Comité Paraguay Kansas (o CPK) ha sido una tremenda oportunidad para dar a conocer la misión de Partners en el país.  Esta relación nos ha permitido implementar programas de intercambio de jóvenes y profesionales, así como también la implementación de proyectos de desarrollo internacional. 
 
Sería imposible contarles todo que se ha hecho acá y en Kansas durante 50 años debido a la inmensa cobertura.  Pero para darles una pequeña idea … hemos desarrollado programas en agricultura, salud, tecnología apropiada para discapacitados, apoyo universitario con intercambios entre Paraguay y Kansas y becas escolares, intercambios de jóvenes, artes culturales, preparación para emergencias, y comercio internacional etcétera.
 
Actualmente durante los últimos años, debido a todos estos éxitos y las relaciones positivas que hemos logrado en el país, Partners implementa el Proyecto Paraguay Okakuaa, financiado por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, y cuyo objetivo es apoyar al gobierno de Paraguay en reducir el trabajo infantil.  En este momento, este proyecto representa la mayor inversión del gobierno de Estados Unidos en Paraguay, y cuya exitosa implementación ha llevado ampliar su alcance para llevar a cabo actividades en el Chaco con un énfasis en prevención del trabajo forzoso. 
 
En fin, todo lo que hemos logrado comenzó hace 50 años con unas ideas grandiosas de alianza.  Es impresionante observar todo lo que se ha logrado y lo que se seguirá logrando.  
  
El voluntariado, el compromiso, el respeto mutuo, acompañado de la pasión, la energía, y el idealismo, nos garantiza la transformación – de una persona a la vez.
 
El logo, o el símbolo de Partners, con las dos flechas, es un símbolo de compañerismo verdadero, lo cual reconoce la individualidad y la independencia de cada socio; representa el intercambio binacional que ha sido el sello distintivo de Partners desde el inicio; reconoce la igualdad inherente de un trabajo en equipo verdadero, sin dominar un socio sobre el otro; todo con el objetivo de construir una mejor vida para la gente del hemisferio.
 
Este logo representó a Partners hace 50 años y sigue representando a Partners hoy.
 
Quisiera agradecerle al Gobierno de Paraguay ya que ellos son los dueños y el catalizador de lo que estamos haciendo acá en Paraguay.
 
Quisiera terminar mis palabras, una vez más expresando mis agradecimientos al Gobierno de los EEUU, a la Embajada Americana, al Sr. Embajador y a todo su equipo, por invitarnos acá a este maravilloso evento.  Gracias.  Y quisiera también agradecerles y felicitar a mis amigos, mis colegas del Comité Paraguay Kansas y el Kansas Paraguay Partnership, por todo que han logrado durante estos 50 años.  Tenemos un pequeño reconocimiento que queremos entregarles y les invito a los presidentes de ambos capítulos, Dr. Erwin Bogado y el Sr. Steve Richards, y también el Sr. Embajador McClenney y el señor Presidente de la Junta Directiva de Partners, Harry Wing, a subir aquí al escenario para la entrega de estos reconocimientos.

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