3 Reasons a Native Speaker Is Essential for Learning a Second Language

Author: 
Liliana Ortiz, Panama Teacher Match Intern

(Español a continuación)

As someone who is a teacher of my native language and a student of a second language, I have learned that being in contact with native speakers is crucial to improve one’s secondary language skills. Below are my three most important reasons why.

  1. MOTIVATION - People learning a second language begin losing motivation quickly, either by the complexity of the language, the great linguistic divide between the mother language and the new language, or a number of other reasons. Contact with native speakers will push students to continue learning more vocabulary and structure.
  2. CULTURE - Have you ever read a comic or a joke in another language and did not understand the context, although you understood the joke grammatically? The trickiest part of learning a language is learning its pragmatic elements. According to one definition of bilingualism, someone is not bilingual  until he or she acquiresthis pragmatic knowledge. Since the language reflects the culture of a people, this element is a fundamental part of teaching and learning a second language. A native speaker can help you understand the culture or backstory to why that joke is funny.
  3. CORROBORATED LEARNING - How many times have you looked up a word in the dictionary to find it has three separate meanings? This point is closely linked to culture, and it becomes even more relevant if you are in an advanced stage of learning a second language. English idioms are a perfect example; whenever I learn one wonder if they are actually used and if used, and how they are used. A native speaker can supply you with a necessary understanding of the language. 

So why not get a pen-pal who has a different native language than you, or on the next trip abroad try to make a new friend, and learn another language? That way, learning a language will never be boring.

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3 razones por las que el contacto con nativo hablantes es fundamental en el proceso enseñanza-aprendizaje de una segunda lengua

Desde la perspectiva de una estudiante y docente de lenguas entiendo las razones por la cuales estar en contacto con nativo hablantes es crucial para la mejorar las habilidades en la lengua meta. Sin embargo, me di a la tarea de enumerar las tres más importantes para mí.

  1. MOTIVACIÓN - Aunque pueda parecer algo obvio, la motivación es lo que un aprendiz de una segunda lengua empieza a perder rápidamente, ya sea por la complejidad de la lengua, la gran brecha lingüística entre su legua madre y la lengua meta, etc. Por ello, tener contacto con nativo hablantes impulsará al alumno a seguir aprendiendo más vocabulario, estructuras, frases idiomáticas y más.
  2. CULTURA - ¿Alguna vez has leído un comic o un chiste en otra lengua, pero no entiendes nada? Probablemente gramaticalmente lo entiendas al 100%, pero que hay de la parte pragmática. Esto sólo se adquiere estando en el país o mejor aún, tener contacto con alguien que te ayude a entender por qué ese chiste es gracioso o porque todos leen ese comic. La parte más complicada del proceso de aprendizaje de una lengua son los elementos pragmáticos. De acuerdo a una de las teorías del bilingüismo, no se es bilingüe hasta que se hayan adquirido estos rasgos pragmáticos. Además no se debe olvidar que la lengua es reflejo de la cultura de un pueblo. Por ello, este elemento es una parte fundamental en el proceso enseñanza-aprendizaje de una segunda lengua (L2).
  3. CORROBORAR LO APRENDIDO - ¿Cuántas veces te ha pasado que al buscar una palabra en el diccionario, aparecen tres con el mismo significado? Este punto está muy ligado a la cultura y es aún más relevante si eres un aprendiz avanzado en una L2, puesto que la lengua se aprende de una manera más detallada y esto complica el asociar distinciones. Tal es el caso de los idioms en inglés, siempre que  aprendo uno me pregunto si realmente se usan y si se usan, ¿todos los usan? Que hay con las distintas formas de decir ver, ¿Por qué lo distinguen? Realmente esto se vuelve muy complicado. Pero si se tiene a alguien cuya lengua materna sea este idioma, se tienen más ventajas de disfrutar este proceso, se corrobora lo aprendido y se reafirma el aprendizaje.

Así que porque no conseguir un pen-pal por internet o en el próximo viaje al extranjero tratar de hacer un nuevo amigo y aprender otra lengua, de esta manera te aseguro que jamás dirás que aprender un idioma es aburrido. 

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